2007-07-15

假如人类明天突然从地球上消失

据报道,地球上目前拥有65亿人口,这也是地球上人类最拥挤的时候,许多科学家都在谈论“人类时代”给地球带来的破坏,譬如人类排放的二氧化碳造成全球变暖,人类释放的化学物污染了海洋和河流,人类的乱砍滥伐造成森林面积急剧减少。那么,假如人类在一夜之间突然从地球上全部消失,那么地球将会变成什么样子?美国亚利桑那州大学科学家艾伦·威斯曼博士在其新书《没有我们的世界》中,对没有人类的地球将会怎样戏剧性变化进行了大胆的科学狂想。
441个核反应堆将熔化爆炸

美国亚利桑那州大学科学家艾伦·威斯曼博士没有在书中阐述人类为何突然消失的原因,因为他的新书话题并非关于“世界末日”,而纯粹是对于“没有人类的地球”的科学狂想。

首先在一周之内,全世界441个核反应堆将发生灾难,核反应堆冷却系统的柴油发动机由于失去燃料供应,将会全部罢工,核反应堆将一个接一个由于过热而燃烧、熔化甚至爆炸,地球上将同时发生数百起切尔诺贝利式的核泄漏灾难。大量放射性物质将会被释放到空气、河流和海洋中。

核泄漏对于动物和植物的最终影响尚不清楚,不过让许多人惊讶的是,切尔诺贝利核灾难地点的植物和动物却已经兴旺了起来,生态学者詹姆斯·拉夫洛克称,野生动植物并不关心核辐射问题。

猛兽数目爆炸式狂增

新书预言,当人类从地球上消失后,地球上的生态环境将大大“松口气”,海洋、河流、空气和小溪都将很快重新变干净,在很短时间内,大自然将会重新获得对地球的控制权。当人类消失后,一些依赖人类生存的动物将会遭受苦难,譬如老鼠、蟑螂、八哥、母牛、绵羊和其他农场动物。寄居人类身上的头虱将会在一年之内灭绝,艾滋病毒也将从地球上绝迹。

不过在非洲草原上,狮子和金钱豹的数量将会爆炸式狂增,它们会进行掠食盛宴,疯狂捕食非洲草原上数百万只牛羊,而不用再担心猎人们的长矛和猎枪。人类消失后,大多数野生动植物都会幸存下来,到2100年,50万只幸存的非洲大象将会繁衍到1000万只左右。非洲草原和森林中将充满了野生动物。

而世界各地的城市乡村都将杂草丛生,牛毛草、羽扇豆、乱草和野芥菜都将快速生长,在两个世纪后,英国将重新覆满森林和灌木丛,一些外来动物,包括狼、野熊和非洲动物,也许将穿过英吉利海峡隧道,移民到英国陆地上。

城市建筑将在20年内坍塌

伦敦和纽约等靠近海边的大城市,将会首先开始腐蚀坍塌,由于抽水泵停止工作,这些城市的地铁、隧道和下水道中,将在几天之内被水淹没。野草将会吞没每一条公路,15年内,英国的高级公路将会像上世纪60年代的非洲公路一样原始。

许多城市的建筑都将在20年内坍塌,墙壁会出现裂缝,屋顶瓦片会脱落,墙和屋顶间的接缝会越来越大。大多数英国住宅都将在2040年左右成为废墟。而美国的城市由于遭遇更严酷的气候,将会坍塌得更快。那些用劣质材料建成的房屋将会先倒塌,设计良好的现代钢结构住宅,将可能幸存几个世纪,而英吉利海峡隧道幸存的时间还会更长。

当人类建筑纷纷坍塌的时候,人类的其他发明将会是什么下场?据威斯曼博士称,铁和钢将是寿命最短暂的物质之一,尽管它们非常强硬,但却很难抵抗腐蚀。新书预言,在一个世纪或两个世纪内,人类发明的汽车将全部生锈毁坏,在1000年内,代表人类文明的钢结构建筑物将会崩溃。不过科学家预言称,来自古代世界的青铜雕塑,以及更多的现代青铜雕塑,也许将会幸存数百万年的时间。到公元 1000万年,地球上将仍会散落着数百个半氧化的青铜艺术品———包括雕刻、雕塑和精巧的青铜器具,而铜和合金硬币可能也会幸存相当长的时间。

塑料袋拒绝消失

事实上,在人类的所有发明中,塑料袋也许是最拒绝被大自然力量毁灭的人类遗产之一。当人类从地球上消失后,数十亿只塑料袋将会像风滚草一样在地球上飘荡,即使过去一万年,大多数塑料袋仍然不会消失。

大多数人认为纸会自动分解,但事实上,如果缺少空气和水,纸张也可以幸存成千上万年,这也正是人类可以阅读具有3000年历史的埃及卷轴的原因。人类的书籍如果被掩埋在沙土层中,可能过1万年后仍然可以被阅读。

10万年后,金字塔和巨石阵可能仍会存在,一些核反应堆外面的硕大混凝土掩盖物也可能仍未消失,一些塑料袋也许仍在地球上飘荡。

狒狒将成地球“新主宰”

到那时,另一种生物也许将快速进化,接管被人类遗弃的地球。威斯曼博士认为,最可能的候选者是狒狒,尽管它们也许没有黑猩猩聪明,但它们数量庞大,此外它们也更能适应环境。威斯曼博士相信,当人类从地球上消失后,狒狒将可能成为下一个主宰地球的灵长类生物。

威斯曼博士猜想,25万年后,一只好奇聪明的狒狒可能会从地下挖出一个车轮、一只塑料袋或一张计算机碟片。威斯曼博士说:“由于发现人类现成的工具,它们的智能水平也许会突然进化,发展到一个更高的水平。”

地球上所有生命都将被摧毁

不管什么动物将继人类之后主宰地球,它们的命运仍将和地球一样“命中注定”要毁灭。目前太阳正处于“中年”,在几亿年后,它会变得更热更亮,到公元10亿年,太阳的热量将会毁灭地球上的几乎所有生物。到那时,也许只有一些昆虫和植物能够幸存下来。当海洋也被蒸发光后,地球的进化史将写完最后的一章,因为连植物也开始枯萎蒸发了。又过几亿年后,地球将彻底沦为一个拥有超热蒸汽大气层、被沙漠覆盖、没有生命的地狱般星球。

如果那时有外星人来访,他们将很难从地球上发现人类或其他灵长类动物生活过的痕迹。

不过,外星人却可以从月球上寻找到人类的痕迹,月球上目前拥有数吨金属器械,3辆电子月球车、6面美国国旗和数千个宇航员脚印。由于月球上没有雨和空气,所以这些人类的遗迹将和火星、金星表面的人造金属垃圾一样,也许可以幸存到太阳系的末日。(兰西)
来源:新华网